被发现60多年了 “塔利怪物”的真实身份仍成谜

时间:2021-08-28 03:12 作者:e星体育
本文摘要:对史前生物“塔利怪物” 的样貌修复图片style=text-align: left; 1958年,美国业余化石收藏家弗朗西斯·塔利找到了怪异 的史前生物化石,随后关于这种生物 的1200多个化石被相继找到。但几十年来,这个相貌古怪 的生物究竟归属于哪种动物门类,依然让科学家们煎熬脑筋。 尚存于数千万乃至数亿年前化石中 的古生物,往往与现生生物有相当大 的有所不同,但根据生物进化 的脉络和不断创新 的研究方法,科学家们往往借此能寻找古今之间 的关联。

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对史前生物“塔利怪物” 的样貌修复图片style=text-align: left;  1958年,美国业余化石收藏家弗朗西斯·塔利找到了怪异 的史前生物化石,随后关于这种生物 的1200多个化石被相继找到。但几十年来,这个相貌古怪 的生物究竟归属于哪种动物门类,依然让科学家们煎熬脑筋。  尚存于数千万乃至数亿年前化石中 的古生物,往往与现生生物有相当大 的有所不同,但根据生物进化 的脉络和不断创新 的研究方法,科学家们往往借此能寻找古今之间 的关联。可是 ,有一种因长年无脉难以确定而被称作“塔利怪物” 的古生物,却后遗症了学界数十年之幸。

  近日,公开发表在《科学进展》杂志上 的一项新的研究,阐述了一种找寻长期以来被指出在石化过程中遗失 的生物信号 的新方法。美国耶鲁大学 的科学家通过分析113种动物化石 的分子构成,取得能用来说明了动物之间关系 的系统发育信号。科学家们指出,新的 的研究方法有助证明,“塔利怪物”有可能是 一种非比寻常 的脊椎动物。

  有说道是 软体动物,有说道是 脊椎动物  1958年,美国业余化石收藏家弗朗西斯·塔利在美国伊利诺伊州中部 的马荣溪化石层中,首次找到了一种奇特 的化石。据推断,它生活在距今3亿年前 的近海水域。丧生或其他车祸原因将其挖出在淤泥里,并最后被包覆在后来构成 的柔软岩石中。随后,古生物学家在该州格兰迪县 的梅逊克里克,又相继发掘出了数千块这样 的化石。

  但自找到第一块这种化石以来,古生物学家们就对它 的身份疑惑深感。因无法确认这种动物更加相似鱿鱼等软体动物,还是 鱼 的近亲,科学家最后以发现者 的名字,将其命名为“塔利怪物”。

  这种怪物或许有众多生物 的特征,头顶上长着一根柔软 的长柄,两端各有一只眼睛;在长长 的颌部末端,宽有很多锐利 的牙齿。根据这些特征勾勒出有 的复原图,人们还看见它 的体型十分小,最久严重不足30厘米。科学家推断它和很多海洋生物一样,也许是 以淤泥中 的虫子作为食物,并有可能以岩石 的缝隙作为庇护所场所。

  基于“塔利怪物”上半身细长、下半身出现异常肿大 的奇葩造型,有人又实在它类似于蛇类和鱿鱼 的结合体。还有观点指出,“塔利怪物”有可能是 蜗牛 的祖先,但似乎没多少人接纳,因为“塔利怪物”并没蜗牛一样 的壳。  这个怪物 的感官系统也较为奇特,它 的眼睛宽在两边,看上去更加看起来 蜗牛一样,而且从现有 的系统中去找将近丝毫生物进化 的痕迹,因此竟然有人说道它也许是 外星人遗留在地球 的产物——这几近无稽之谈,但也脚可见“塔利怪物”之鬼。

  2020年5月,来自英国曼彻斯特大学 的罗伯特·桑森在一篇文章中提及,“塔利怪物”在任何一个动物群体中都是 一个尤其 的不存在,如果它是 软体动物,那它就是 怪异 的软体动物;如果它是 脊椎动物,那它就是 怪异 的脊椎动物。  揭露行动在了解,争辩仍然不绝于耳  60多年来,几代研究者对1200多个“塔利怪物”化石展开分析,或许已更加相似揭露这种怪物现实身份 的时刻。2016年3月,《大自然》杂志公开发表 的论文称之为,“塔利怪物”实质上是 一种鱼类,是 现代七鳃鳗 的祖先。

  这个研究团队利用强劲 的实时元素绘图等新型分析技术,通过绘制化石 的化学性质来展现出其物理特征。他们找到,“塔利怪物”具备一根更为完整 的脊索,并且有鳃 的结构,此前鳃 的结构没有被检验出来。  研究联合作者、耶鲁大学大自然历史博物馆无脊椎古生物馆主管德雷克·布里格斯说道:“这些化石很难理解,而且又非常多样。

有人指出它们有可能是 某种奇特 的、不会游泳 的软体动物。我们要求把所有有可能 的分析技术都用上。”  耶鲁大学 的研究者们声称,距今约3亿年前,这种外形奇特 的动物在伊利诺伊州 的近海水域里游弋,很有可能是 一种食者食性脊椎动物,并且与七鳃鳗关系较将近。

  但顶级杂志 的论文并未能一锤定音。随后就有学者指出,它压根儿不是 鱼,甚至连脊椎动物都算不上。  2017年2月,来自美国宾夕法尼亚大学地球与环境科学系 的劳伦·萨兰和英国牛津大学地球科学系 的萨姆·吉尔斯等研究者,在《古生物学》期刊上收到另一篇论文,驳斥了“塔利怪物”是 脊椎动物 的众说纷纭。  他们找到,被叙述为反对“塔利怪物”是 脊椎动物 的结构,面对着生物学特征、生物趋同与放声学方面 的根本性挑战,“塔利怪物”埋过程等诸多问题还有可能误导了此前 的研究,例如“塔利怪物”缺乏如耳囊、体色素等突变体,因此研究结论不合乎目前对脊椎动物记录 的解读。

  “‘塔利怪物’ 的化石中,曾多次被指出是 脊椎 的白线跨过了眼睛 的方位,似乎不合乎其他脊椎动物 的特征。”劳伦·萨兰说道。  此外,他们还指出,脊椎动物 的系统发育定位,不能通过受限外群 的脊索动物数据集和选择性特征应用于来构建。长期以来,研究者争辩过 的如异螺目软体动物、异脚类节肢动物或其他非脊椎动物,这些谱系中,许多动物曾独立国家演化出有类似于脊椎动物 的特征,还包括简单 的眼睛和“牙齿”。

因此,他们指出,考虑到全部证据,“塔利怪物”不应被回避在脊椎动物源头之外。  不过,更加多 的学者不愿参予这种无休止 的争辩,眼下也仍然有更加多 的问题等候答案,如为何世界其他地方还没找到过“塔利怪物” 的化石,它们何时第一次经常出现在地球上。  用生物信号,从化石中挖出新的数据  就在上述《大自然》杂志关于“塔利怪物”是 脊椎动物和现代七鳃鳗祖先 的论点收到4年之后,布里格斯等人果然所求技术手段,与“怪物”死磕究竟。

  日前,他和耶鲁大学 的同事在《科学进展》公开发表 的新研究中回应,通过跟踪长期以来被指出在化石过程中不会遗失 的生物信号,他们寻找了精致 的方法,可对5.41亿年前化石 的历史信息展开追溯到。用这种新方法,他们早已取得有关包覆第一个恐龙蛋 的软壳 的有价值信息,同时也将为证实“塔利怪物”是 脊椎动物获取了线索。

  “蛋白质、脂类和糖要求了动物 的形态和功能。然而,生物信号在化石有机质中 的留存却鲜为人知。”布里格斯等人回应,他们利用高分辨率原位纳曼光谱,分析了113个显生宙后生动物化石和沉积物 的分子构成。

  由于蛋白质、脂类和糖类在石化过程中,通过脂肪水解和糖氧化聚合构成内源性 的杂环聚合物,这些物质不水溶液水,基本上容易被微生物分解成,化学性质平稳。“这种石化物质保有了远古生物系统发育信息,还可借此捕捉更加高级 的后生动物关系。分子信号可以在很久远 的时间内存活,这为修复动物进化史获取了有力 的工具。”布里格斯回应。

  该研究 的第一作者、耶鲁大学地球与行星科学系研究生贾斯米娜·威曼利用这种非破坏性化学分析技术,来确认这些聚合物中是 否不存在可辨识 的生化特征。  研究找到,生物分子信号不仅说明了了动物化石 的成岩历史,而且通过较为,还能说明了动物化石 的结构性质和亲缘关系。

“我们找到,化石有机物是 基于完整生物分子 的化学降解产物而包含 的大自然混合体。这些分子中 的碳质残留物完全总是 在化石中保有了微观线索。”威曼说道。

  到目前为止,威曼和布里格斯等人已找到了3种主要 的系统发育信号:有助确认早期恐龙蛋壳 的坚硬特性 的生物矿化信号;区分昆虫表皮和脊椎动物软骨 的的组织信号,可用作辨识“塔利怪物” 的身份;基于氨基酸化石产物 的系统发育信号,可说明了动物物种之间 的关系。  威曼等人未用充足多 的篇幅细说“塔利怪物”,但回应理解化石中 的生物特征有可能彻底前进有关地球生命演化 的科学知识。威曼说道:“有了这种方法,我们可以在许多有所不同 的研究方向上行进,用以前指出化石无法匹敌 的答案来解析动物演化 的根本性问题。”  与漫长 的地球演化史比起,只不过人类 的历史太短太短。

到目前为止,还有很多事物是 人类不得而知 的。也许在未来需要找到更加多 的史前生物,一步步揭露“塔利怪物” 的谜样面纱。


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